28 maggio 2009

Outsourcing (tercerización), respuestas desde los trabajadores

Cuaderno de Investigación .008

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Coordinadores: Luis Bueno Rodriguez y Matteo Dean
Autores: Oscar Ermida, Álvaro Orsatti, Enrique Martínez, Francisco Retama y Alejandro Vega







(de la Presentación del texto)

¿Qué es el outsourcing? ¿Cómo le llamamos y cómo lo definimos? ¿Cómo lo regula
la legislación laboral en México? ¿Y en el resto de América Latina? ¿Cuáles son las
posiciones del mundo sindical internacional frente a este fenómeno? Y, finalmente, ¿cuáles
son las posibles respuestas y acciones a tomar para invertir la tendencia que hace de
este fenómeno un recurso más en mano empresarial para restar derechos laborales y
para frenar la capacidad organizativa de las y los trabajadores?
En síntesis, la finalidad del presente libro podría ser la de contestar estas preguntas.
Es un texto amplio y complejo que trata de abarcar los numerosos aspectos que tiene
en sí el problema. Lejos de pensar que el outsourcing sea una novedad en el modelo
productivo vigente, los autores y el Centro de Investigación Laboral y Asesoría Sindical
A.C. (CILAS) –quien coordinó la publicación del texto que tienen en sus manos– están
firmemente convencidos de que si bien el outsourcing es un fenómeno añejo en la
producción capitalista, en los últimos años éste ha adquirido formas, modalidades y
facetas cada vez más complejas y se ha convertido en una –entre varias– herramienta
importante por parte del capital para ganar ulterior terreno en la dialéctica trabajo-
capital. El uso del término inglés para definir a este proceso es claramente arbitrario,
como bien se comprende a lo largo de estas páginas, toda vez que los distintos autores
que en ellas intervienen lo llaman subcontratación, tercerización, etc.
Sin embargo, es necesario subrayar que el presente libro es el fruto, antes que
todo, de un proceso iniciado en el 2002 y que ha visto al CILAS involucrado en una
investigación –aunque bien se le podría llamar investigación– que ha tratado de enten-
der, interpretar y explicar al problema en cuestión. En efecto, con la participación de
investigadores de Brasil, Sudáfrica, India, Corea del Sur y México (CILAS) –posterior-
mente se integró Ucrania–, en ese año se inició un proceso de investigación de varias
empresas transnacionales holandesas que, en la medida en que fue auspiciado por los
sindicatos de Holanda, tenía muy presente la necesidad de que sus resultados fueran
útiles para la coordinación sindical en los planos nacional e internacional, así como para
facilitar sus procesos de negociación. Parte de esta investigación estaba referida justa-
mente a las prácticas de outsourcing de esas empresas. Por otra parte, en abril de
2007 se publicaba –por parte del CILAS– un reporte (“Outsourcing. Tercerización y
subcontratación en México”, Cuadernos de Investigación 004, CILAS, México) en el que,
de forma aún aproximada y no exhaustiva, se comenzaba a tratar de explicar los oríge-
nes y las razones del crecimiento desbordante y multifacético del fenómeno; al mismo
tiempo, se ilustraban los principios del estudio de dos casos muy concretos de outsourcing
en México. A estos primeros pasos les siguieron otros, entre ellos la realización de un
seminario internacional en noviembre de 2008; este libro es el fruto de ese camino
emprendido. No es el último, pero sí esperamos sea una primera piedra angular que
nos permita entender la problemática.
Los lectores comprenderán, a lo largo de estas páginas, que el nombre que se le da
al problema asume una importancia relativa –con excepción de la exigencia de una
uniformidad lexical al menos en el contexto lingüístico continental– ya que los conteni-
dos del proceso cobran mayor importancia. En efecto, en una primera parte el texto
aborda definiciones y conceptos con la intención de ofrecer un panorama lo más com-
pleto posible de la amplia terminología utilizada tanto en el ámbito académico como en
el laboral y sindical, mientras se comienza a definir qué es el outsourcing y cómo se
aplica. Los autores enfrentan estas dos últimas tareas con cierta audacia pues, como se
entenderá, es cada vez más difícil definir algo que cambia, se modifica y se vuelve a
definir con tanta rapidez. Tan solo para que este trabajo saliera a la luz se tuvieron que
aportar modificaciones y revisiones acerca del concepto mismo de outsourcing, lo cual
nos enseñó -por si fuera necesario- que el outsourcing es una problemática compleja y
mutante.
En la segunda parte el libro trata de dibujar el panorama, complejo también, de la
legislación mexicana e internacional (en América Latina) acerca del tema. En el primer
caso, el de la legislación mexicana, cabe subrayar la importancia del análisis que aquí
se reporta, pues la llamada Iniciativa Lozano en los artículos referentes al outsourcing
(que la propuesta de ley llama subcontratación) no hace nada más que legalizar y
ratificar la práctica ya afirmada por la vía de los hechos. Hay después una explicación
bastante exhaustiva de las posiciones sindicales, en particular manera de las Federa-
ciones Sindicales Internacionales (FSI), acerca del tema.
En la tercera parte se abordan cuatro casos mexicanos de aplicación del outsourcing.
Son casos ejemplares porque abordan la que en el texto definimos ‘subcontratación
interna’, es decir, el más claro y franco caso de simulación laboral; por otro lado, uno de
los casos analizados se refiere al de las empresas proveedoras de personal (en este
texto ‘suministro de mano de obra temporal’) y es, creemos, otro de los límites al que
este proceso puede llegar: ‘rentar’ al trabajador, lo cual significa hacer del trabajo un
bien de comercio. Ilustrar estos casos permite al lector no sólo aterrizar el fenómeno
en la realidad cotidiana nacional, sino también entender que el outsourcing se ha des-
bordado a todos sectores productivos: el financiero, el manufacturero y el de servicios,
entre otros.
Finalmente, quizá la parte más importante del libro –al menos para aquellos lecto-
res que buscamos análisis acompañados por soluciones– es la última; en ella se repor-
tan algunas experiencias sindicales y legislativas, además de ofrecer ideas, puntos de
vista y algunos recursos para poder enfrentar al problema en su conjunto.
Nunca como hoy ha sido apremiante enfrentar al problema del outsourcing. Más allá
de cualquier postura ideológica y no obstante que los autores y editores del libro quisié-
ramos a una sociedad -y por ende a un mundo laboral- más equitativa, donde no haya
patrones y trabajadores asalariados sino tan sólo trabajadoras y trabajadores, lo cierto
es que el presente texto no proporciona utopías, sino sueños e ideas posibles en su
realización concreta y práctica. En el escenario actual en que se publica este libro, el de
una crisis financiera que ya llegó a crisis económica, creemos que es urgente reflexio-
nar y comenzar a actuar para que esta herramienta productiva - como muchas otras -
no se convierta en instrumento para arrebatar aún más derechos laborales en México,
en América Latina y en el mundo en general. Nos queda claro, por ejemplo, que la
reforma laboral promovida desde el seno del mundo empresarial mexicano y apoyada
por el actual gobierno (la llamada Iniciativa Lozano) no busca proteger a las y los
trabajadores de México, sino más bien restringir todavía más sus derechos, todo con la
finalidad de que seamos las y los trabajadores quienes paguemos por la crisis.
Finalmente queremos subrayar que el presente texto, realizado gracias a la colabo-
ración de distintos autores procedentes de diversos ámbitos de investigación (laboral,
sindical, legal, académico, etc.), busca dos cosas más. La primera, involucrar a la ma-
yor cantidad posible de sujetos en este debate, no solamente para que haya mayor
pluralidad de interpretación sino sobre todo porque consideramos que éste, junto a
otros, es uno de esos temas que le atañe al mundo laboral y, por ende, a la sociedad
que lo produce. La segunda tiene que ver con el lenguaje utilizado en el texto. Lejos de
querer encerrarnos en el laberinto del léxico meramente académico, el texto ofrece un
lenguaje que sirve y es posible entender desde el punto de vista de los investigadores,
pero también desde el punto de vista de los menos expertos en cuanto a investigacio-
nes y análisis, mas seguramente expertos del tema en cuanto víctimas del mismo: las
y los trabajadores.

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